The incredible story of Nico, Hugo & the Watchonicar!


Good morning all!
Back since ten days, it is about time to take stock!

Version française ci-dessous.
 
We participated for the fourth consecutive time to the Monte Carlo Historique Rally and have been at our best, finally ranking 66th with a peak at the 32nd place during the race.
 
What seemed impossible four years ago turned to be conceivable in 2011. Our goal was to be in the top 100 and we never doubted. How did we manage so?
 
First of all, the car and its preparation: You already know why we chose a MGB. Except these considerations, our success has been built on the reliability of our car. Nothing has been left to chance, every old piece has been changed for new and proofed material to avoid any electrical or mechanical problems that are either blocking or time consuming. Despite a “stubborn” second gear and a starter out of order, we have never been late or failed.
 
Then the preparation of the course is crucial. With Thomas and Hugues, our assistance, we carefully and at length reviewed maps of the route. This attention avoids us to lose time, to lose us on the roads and manage our tiredness.
During the concentration test, our assistance was driving before us so we were able to relax a bit. Perfectly mastering the itinerary enabled us to be at the right places with enough time to refuel or even just eat!
 
The experience is also a factor of success. Our tandem, Hugo/Nicolas, is perfectly running and we do not fall into big rally traps. We managed our time as best as possible and Hugo mastered the navigation. For regularity tests, we found a way of performing enabling us to stay concentrated but relaxed. The team works well. The confidence is there, I never doubt about the indications of Hugo and he is not scared to death when I drive!
 
We could still improve some things. The interior of the car is not optimal, the chassis could be better regulated, the engine could deliver a little more power and my driving has to progress on snow and ice.
 
Nevertheless, we are very satisfied with the functioning of our 5-people crew. Thomas, Hugues, Hugo, Nicolas and the Watchonicar. Nice atmosphere in the team, mutual aid and good times also played a major role in the pleasure we had for this edition. The seven cars of the ART Team had close numbers and this allowed us to meet all together, share tips and fun along the days or evenings. This spirit is an essential element of this rally.
 
Are we going to participate again next year or look for another major international rally? We have not decided yet but the team is therefore ready to leave, with your support and encouragement that are true daily sources of energy!
 
Nicolas, Hugo, Thomas, Hugues and the Watchonicar

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Bonjour à tous !
Voici dix jours que nous sommes rentrés, il est temps de faire le bilan !
 
Nous avons participé cette année à notre 4ème Monte Carlo Historique d'affilée et avons réalisé notre meilleur classement au 66ème rang final et un passage à la 32ème place à mi-course.
 
Ce qui nous paraissait impossible voici quatre ans nous a semblé naturel cette année. Nous voulions être dans les 100 premiers et n'avons jamais douté. Comment avons-nous donc fait?
 
Tout d'abord le choix de la voiture et de sa préparation : J’ai déjà abordé le choix de la MGB dans un précédent article, mais au-delà, la fiabilité de la voiture fut partie de notre succès. Rien n'a été laissé au hasard, toutes les vieilles pièces furent changées pour du matériel éprouvé et neuf, fini les problèmes électriques ou mécaniques bloquants ou chronophages. Malgré une seconde vitesse récalcitrante et un démarreur hors-service, la voiture ne nous a jamais retardé ou ni n’est tombée en panne.
 
Vient ensuite la préparation du parcours. Avec Thomas et Hugues, notre assistance, nous avons longuement revu sur cartes l'intégralité du parcours, ce qui nous permis de ne jamais perdre de temps, de ne jamais se perdre et de gérer la fatigue.
Pendant l'étape de concentration, l’assistance roulait devant et nous avons pu relâcher l’attention et nous reposer. Pendant le rallye ensuite, la maîtrise du parcours permis que l’on se retrouve toujours aux bons endroits avec suffisamment de temps pour assister la voiture ou simplement manger!
 
L'expérience est également un facteur de succès. Notre tandem Hugo/Nicolas est parfaitement rôdé et nous ne tombons plus dans les pièges du rallye. Nous gérons au mieux notre temps et la navigation est totalement maitrisée par Hugo. Pour les Spéciales de régularité, nous avons trouvé un mode de fonctionnement qui nous permit d'être assez performants ; résultat, nous sommes concentrés mais détendus. L'équipe marche bien, la confiance est là ; je ne doute jamais des indications d'Hugo et il n'est pas mort de peur quand je pilote !
 
Nous pourrions encore améliorer certaines choses. L'aménagement intérieur de la voiture n'est pas des plus pratiques, le châssis pourrait être mieux réglé, le moteur délivrer un peu plus de puissance et mon pilotage devra encore progresser dans la neige et sur la glace.
 
A ce stade, nous sommes néanmoins très satisfaits du fonctionnement de notre équipage à 5 – Thomas, Hugues, Hugo, Nicolas et la Watchonicar. L'ambiance dans le team, l'entraide et les bons moments ont aussi joué dans le plaisir pris sur cette édition. Les sept voitures du ART Team ayant des numéros assez proches, cela nous a permis de tous nous retrouver pour partager conseils et plaisir dans la journée ou la soirée. Cet esprit est une composante essentielle de ce rallye.
 
Participerons-nous l'an prochain ou irons-nous découvrir un autre grand rallye international ? Nous n'avons encore rien décidé mais la fine équipe est d'ores et déjà prête à repartir, avec votre soutien et vos encouragements qui sont de vraies sources d'énergie quotidiennes!
 
Nicolas, Hugo, Thomas, Hugues et la Watchonicar
 


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